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Exiliado convoca un ‘hackathon’ para ayudar a mejorar el acceso de los
cubanos a internet
AGENCIAS | Miami | 15 Feb 2016 – 10:37 am.

Salvi Pascual es un exiliado cubano empeñado en que su país deje de ser
el menos conectado del hemisferio, y para ello está dispuesto a
desembolsar hasta 1.000 dólares en premios a quienes elaboren las
soluciones más relevantes y eficaces en una “hackathon” que se
desarrollará en Miami, Florida, reporta EFE.

Con una tasa de penetración de internet que apenas llega al cinco por
ciento de la población, Cuba es casi una nación “offline” y Pascual
espera en la cita de Miami combatir esa estadística con herramientas que
permitan el acceso a la red a través del correo electrónico, “la mayor
fuente de conectividad que tiene el cubano hoy por hoy”, según declaró a
EFE.

La “hackathon”, que se desarrollará entre el 11 y 13 de marzo en el
Florida Vocational Institute Tech School, cuenta con un primer premio de
500 dólares, otro de 300 para el segundo y un tercero de 250, los cuales
se entregarán a las aplicaciones que operen en correos electrónicos y
destaquen por su diseño, uso, impacto, relevancia y efectividad.

“En Cuba la situación es precaria, en todo sentido”, afirma el
programador, que lamenta que solo un tres por ciento de cubanos tenga
una computadora en casa, y ve en las restricciones legales y las
limitaciones en cuanto a infraestructura tecnológica a las causantes de
esa situación.

Añade que, si bien el Gobierno de la Isla ha dado pasos para ampliar el
acceso a internet, aunque no con “la rapidez que se requiere”, resulta
necesario que las leyes “sean más abiertas”, permitan la instalación de
más infraestructura y, en general, acabe con el monopolio de la empresa
estatal Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA).

Reconoce que “la censura existe y es bien estricta”, pero prefiere
mantenerse alejado del debate político y enfocar sus proyectos en
facilitar el acceso a internet de sus compatriotas, un esfuerzo que
inició tres años cuando puso en marcha el servicio Apretaste.

El programador, un habanero que reside en Estados Unidos hace cinco
años, dirige esta plataforma que permite el acceso a internet a ese 25
por ciento de cubanos que puede enviar y recibir correos electrónicos,
la estadística más alta en cuanto a acceso a la red en el país caribeño.

Pascual explicó que los correos electrónicos funcionan como un buscador,
como un “intermediario”, para que los usuarios accedan a contenidos de
internet y hagan uso de “servicios que son públicos, como Google Maps o
Wikipedia”, entre una lista de 24 “aplicaciones”.

Los usuarios de Apretaste escriben un correo a una dirección electrónica
y en el asunto ponen el servicio a utilizar, ya sea clima, mapa,
traducción, y luego la palabra de indagación, tras lo cual, en menos de
un minuto reciben en su buzón los resultados y contenidos.

“Todo lo que hay en internet se puede dar por correo electrónico sin
ningún tipo de problema”, señala Pascual, cuya plataforma recibe una
media de 2.000 correos diarios y permite el acceso a internet a unas
35.000 personas en Cuba.

“Piensa que muchos de estos usuarios nunca han visto internet y esta
aplicación les cambia la vida. Esta misma información que uno busca en
Wikipedia, ellos hubieran tenido que ir a la biblioteca física”, añade.

El cubano recuerda el caso de un profesor universitario que hizo su
tesis doctoral sobre las montañas del oriente cubano y con ayuda de la
plataforma, que le permitió acceder a Google Maps, logró documentar este
sistema geográfico, algo que no se hacía desde “hace más de 50 años”.

Con miras a crear más aplicaciones para esta plataforma, que entre otras
cosas ofrezcan nuevos contenidos como noticias o encuestas, Pascual ha
organizado el evento Hey Cuba Hackathon, en el que se espera la
participación de un centenar de concursantes.

Con la asesoría de programadores, periodistas, traductores y hasta
profesionales de recursos humanos, los participantes idearán nuevas vías
de acceso a internet en Cuba, cuyos habitantes no han visto aún
modificar su “aislamiento tecnológico” tras el proceso de normalización
de relaciones entre Washington y La Habana.

“Y mientras las cosas sigan como están yo seguiré haciendo lo mismo,
hasta que se mejoren”, aseguró Pascual.

Source: Exiliado convoca un ‘hackathon’ para ayudar a mejorar el acceso
de los cubanos a internet | Diario de Cuba –
www.diariodecuba.com/cuba/1455529048_20220.html

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